¡Hasta los niños pueden comer sano!

Los padres suelen decir ‘Mi hijo es muy exigente. Él / ella nunca se lo comerá.’ Y si bien esto puede ser cierto hoy, no siempre tiene que ser así. Las papilas gustativas son bastante complejas y podemos enseñar a los niños a apreciar los alimentos saludables al igual que podemos enseñarles a amar los alimentos no saludables.

¡Dejemos de llamar a nuestros hijos “quisquillosos para comer”, especialmente en su presencia! ¿Por qué? Es muy probable que estén a la altura de esa etiqueta después de escucharla una y otra vez y piensen que siempre serán exigentes. ¡Pero las preferencias de sabor NO son estáticas y para casi cualquier niño, la irritabilidad PUEDE superarse! En lugar de decirme que su hijo es “quisquilloso con la comida”, dígame que su hijo “todavía está aprendiendo a comer muchos alimentos nuevos y estamos trabajando muy duro”.

Dr. Namili Fernando, MD MHD, Proyecto Dr. Yum

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Los bebés nacen con 30.000 papilas gustativas (los adultos solo tienen 10.000). De hecho, las papilas gustativas comienzan a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo. Se cree que los bebés comienzan a saborear en el útero. Los estudios han demostrado que los niños pequeños generalmente disfrutan de los alimentos consumidos por la madre durante el embarazo o la lactancia una vez que comienzan a comer. Las mujeres embarazadas que siguen las dietas más diversas ayudan a influir en la disposición del bebé a comer una variedad de alimentos una vez que nace. Si está embarazada o amamantando, trate de comer la mayor variedad posible.

Las papilas gustativas se regeneran cada dos semanas. Probablemente hayas notado esto si alguna vez te has quemado la boca con un trozo de pizza. Por un corto tiempo, su comida sabe ligeramente diferente hasta que sus papilas gustativas se regeneran. También puede haber experimentado esto si alguna vez ha intentado cambiar su dieta. Unas semanas después de hacer un cambio, probablemente notarás que los alimentos que solías amar ya ni siquiera son atractivos. Por ejemplo, si elimina los alimentos salados, encontrará que los alimentos que solía amar ahora saben demasiado salados y ya no le importan. Nuestras papilas gustativas se adaptan y cambian a nuestro entorno.

Hay 5 tipos de papilas gustativas: dulce; sabroso; Manteca; sabroso; y ácido. Una idea errónea es que a los bebés y niños pequeños solo les gustan los alimentos dulces. Es cierto, sin embargo, que los niños tienden a preferir los sabores dulces. Se cree que así es como apreciarán la leche materna de su madre. Aunque pueden mostrar preferencia por los alimentos dulces, los niños pequeños tienen los cinco tipos de papilas gustativas. Con paciencia y persistencia, estos se pueden desarrollar y podemos enseñar a nuestros hijos a comer una gran variedad de alimentos.

Entonces, ¿Cómo lo hacemos?

1. Comience temprano e introduzca una amplia variedad de sabores y texturas. Si su hijo es mayor, aún puede cambiar sus preferencias alimentarias. Nunca es demasiado tarde para aprender cosas nuevas, y eso también se aplica a nuestras papilas gustativas.

2. Deje que los niños muy pequeños jueguen con su comida. Gran parte de la infancia se trata de experimentar su mundo a través del sentido del juego. Si bien es posible que no le importe esto en la mesa de Acción de Gracias, permita la exploración en su mesa de comedor todos los días. Los niños pequeños aprenden jugando y comiendo no es diferente.

Niños jugando

3. Para un alimento del que un niño no se ocupa inmediatamente, introduzca pequeñas cantidades a la vez. Cuando nuestros hijos eran pequeños, comíamos una ensalada casi todas las noches y no eran grandes fanáticos. De acuerdo, para ser honesto, todavía no son grandes fanáticos, pero se los comen y no se quejan. ¡Lo tomaré como una victoria! Empezamos poco a poco dándole de comer un trozo de espinaca baby, luego dos gradualmente y así sucesivamente. Avance rápido unas semanas y comimos ensalada!

4. Sea persistente. Puede tomar hasta 15 exposiciones para que las papilas gustativas cambien y el cerebro de un niño registre que le gusta un determinado alimento. La mayoría de los padres lo intentan 2 o 3 veces y luego deciden que al niño no le gusta ese alimento. ¡No te rindas!

5. Involucrar a los niños en el proceso de preparación y cocción. Además de divertirse, también creas un sentido de pertenencia y orgullo que hará que estén más dispuestos a probar nuevos alimentos en la mesa.

niños cocinando

Los niños que ayudan a preparar sus propias comidas comen muchas más verduras que los que no cocinan.

Dra. Klazine van der host, nutricionista

6. Cuando a un niño le gusta un alimento nuevo, comienza con el siguiente. Use la lista del Dr. Greger de 12 alimentos que todos debemos comer todos los días como guía para asegurarse de que está maximizando todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

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¿Necesitar más?

El pediatra Nimali Fernando MD, conocido como Dr. Yum, inició el programa “Dr. Yum Project” para enseñar a sus pacientes y sus familias los beneficios de una alimentación saludable. Hoy ofrecen clases en línea para familias con niños pequeños junto con recetas y un “meal-o-matic” para hacer que cocinar con los alimentos que tiene a mano sea aún más fácil. Esto ayudará a que la cena sea más fácil y brindará apoyo adicional mientras trabaja para alimentar a su bebé con nuevos alimentos. ¡Cheque!

He probado todo esto y mi hijo todavía no come alimentos nuevos. ¿Y ahora?

Tome un breve descanso y luego vuelva a intentarlo. En algún momento, la mayoría de los niños pequeños pasan por un período de “neofobia” cuando dejan de probar cosas nuevas. Se cree que esto se debe a una visión ancestral resultante del consumo de alimentos que pueden ser dañinos. Aunque sabemos que les estamos dando a nuestros hijos alimentos seguros, el sentido innato de un niño aún puede hacer que los rechace. Algunos creen que esta etapa alcanza su punto máximo entre los 18 meses y los 2 años de edad. El hecho de que un bebé no coma algo hoy no significa que no estará disponible en el futuro.

No, todavía no hay suerte.

Se cree que alrededor del 10% de los niños comen mucho. Si este parece ser el caso de su hijo, hable con su pediatra sobre expertos en su área que puedan brindarle apoyo adicional.

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Lo que es más importante, si bien este puede ser un proceso frustrante, también puede ser divertido. Disfruta este tiempo con tu hijo o hija. Cuanto más relajado y divertido seas, mayores serán tus posibilidades de éxito. ¡Lo tienes!

¡Come sano y feliz!

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